猫咪也会老年痴呆吗?

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“老年痴呆症”通常指阿尔茨海默病(AD),是一种神经系统退行性疾病。

临床上以记忆障碍、说不清话,认不清人,执行功能障碍等为特征。


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而猫咪也存在一种与人类AD病症相似,也因为大脑退化而变得记忆力衰退、会迷失方向,且不可逆也无法治愈的老年常见病——猫咪认知功能障碍综合征。


猫咪会有哪些症状?如何及早发现?又该如何预防?



什么是猫咪的“老年痴呆症”?


猫咪认知功能障碍综合征(CDS)是一种猫版的阿尔兹海默病,患猫大脑中会产生淀粉样蛋白(beta amyloid),这是由于大脑本身的恶化衰退引起的。


主要有哪些表现?


据美国防止虐待动物协会(ASPCA)报道:11~15岁的猫中,约有50%以上患有不同程度的认知功能障碍;而16-20岁的猫,这一比例高达80%。


猫咪认知功能障碍较常见的表现包括:


⭕ 迷失方向:猫咪在熟悉的家中也会突然迷失方向或找不到路,可能导致猫咪被困在某个房间或者角落呆着不动。


⭕ 健忘:例如不记得食物、猫砂盆的位置,或者明明刚喂完吃的,又会在猫碗旁叫,乞求食物,但放了食物,猫咪又不吃...


⭕ 乱尿乱拉:绝大部分情况是因为猫咪忘了去往猫砂盆的路,或者忘了猫砂盆的摆放位置;另外,就像有的人得了老年痴呆会抖一样,猫咪也可能因为无法控制好肠道及膀胱肌肉,导致失禁,变得乱拉乱尿。


⭕ 爱叫,嚎叫:多数情况是“健忘”或“迷失方向”导致的焦虑(又因为听力退化,为了“听清自己叫”,就会无意识放大自己的声音。听起来像是嚎叫)。


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⭕ 睡眠时间段发生变化:夜间醒来后不爱蹦迪和满屋乱窜,活动量减少,但可能变得更爱半夜嚎叫(因为健忘及视力退化,导致它们在黑夜中看不清又焦虑)。


⭕ 活动量降低:因为视力、听力、记忆力退化,会存在不爱运动,运动领地范围缩小,探索和反应能力下降的情况。


⭕ 其他生活变化:可能变得更易焦虑,不爱与人互动玩耍,自我舔毛减少,食欲下降等。


如何诊断?


猫咪认知功能障碍的特征是猫咪行为的变化,但是由于这些变化没有特异性,特别是针对老年猫,肾衰、甲亢、关节炎等疾病都可能有类似症状。


因此通常需要经过一系列检查,排除了其他疾病可能后,做出诊断。



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人的老年痴呆,诊断的核心标准之一是超过6个月的记忆衰退,同时使用视觉评分,结合影像学检查(颅脑影像学检查,严重脑萎缩,且排除其他器质性疾病)。


同理,猫咪的诊断也可结合核磁共振(MRI)结果判断,但因为核磁共振需要麻醉猫咪,检测费用高,以及设备要求,所以目前仍不普适。




该怎么做?


很遗憾的是,和人的老年痴呆一样,猫咪的老年痴呆症也是无法逆转或治愈的。


治疗的最主要目的是减轻猫咪的焦虑,在可能情况下减缓疾病进程,并提供认知功能的干预措施来改善猫咪的日常生活的动物基本福利。


而对于老年痴呆猫咪的“治疗”计划也是全方面的,不仅包括药物,还有饮食变化、环境调整和丰容、互动和喂养计划、营养补充等。


坚持互动,但要循序渐进


当猫咪患有老年痴呆,与我们的”社交互动“就会逐渐减少。


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除了可能存在其他慢性病影响外,最大的原因是...猫咪可能忘了你或者忘了这些互动方式。


但是从”猫咪晚年幸福“和”缓解病情推进“考虑,都建议大家保持和坚持与猫咪的每日互动。丰富的、新奇的活动,可以刺激猫咪神经,减缓其认知能力下降。


✔ 坚持每日梳毛或抚摸按摩,此类低强度的互动。


✔ 逗猫棒和益智喂食器,可视猫咪体力、脑力而定。


✔ 适当引导猫咪前往不同房间,增加领地探索。


✔ 避免大量消耗体力,或者突然变化的互动方式。


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饮食能得到”保障“


考虑到猫咪变得容易”忘事“,应保证猫咪活动的几个房间都有干净卫生的水碗,条件允许还可以增加食碗的个数,保证猫咪”走到哪儿忘了路,都能有喝的吃的“。


猫科动物一些帮助大脑发育和预防老年猫认知功能障碍的“补脑保健品”:


➤  ω-3脂肪酸(Omega-3)


ω-3脂肪酸中的α-亚麻酸、二十二碳六烯酸(DHA)和二十碳五烯酸(EPA)可以帮助大脑及视神经的发育。


鱼、鱼油和其他海洋生物中含有丰富的DHA、EPA。


 ω-6脂肪酸(Omega-6)


包含的花生四烯酸是大脑和视神经发育的重要物质,对提高智力和增强视敏感度具有重要作用。


尽管AA可转化生成,但转化酶有限,因而仍需通过肉类及鸡蛋补充。


➤ 牛磺酸(Taurine)


在许多神经系统(尤其视觉)的功能发挥中起重要作用;缺乏会导致视觉皮层形态异常,感光细胞功能衰退。


老鼠、鱼类及多数哺乳动物的主要脏器(心、脑、肝脏)中,富含这种猫咪自身无法合成的氨基酸。


  胆碱(Choline) 


多巴胺和乙酰胆碱等神经化学物质的先导物,可促进新生儿大脑发育、提高记忆力,还调控细胞凋亡、参与信号传递等。


2013年,一项针对狗狗的治疗中证实,补充胆碱可预防癫痫发作和认知功能障碍。该研究推测,此方法在猫咪中应同样适用。


关注老年猫咪的睡眠不足


虽然老年猫看起来每天的睡眠时间延长到了平均20小时左右(成年猫一般12~16小时)...


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但由于老年猫的”起夜“次数增加,脑功能下降对生物钟的调节影响,深度睡眠质量下降...其实老年猫很多存在睡眠不足的问题。


✔ 睡前让猫咪进行适度运动,并提供”睡前夜宵“,尽可能减少猫咪”起夜“的次数。


✔ 留小夜灯,帮助他们尽快找到所需资源。


✔ 如果条件允许,保持原有生活用品位置不变的情况下,在猫咪休息的房间额外放置一些生活用品。(考虑到猫咪本身记忆力衰退,尽可能不要移动家中的家具,特别是猫咪已有的生活用品!)


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✔  多猫家庭给老年猫隔离单独休息区域。


✔ 如果猫咪睡眠质量不好(频繁起夜嚎叫,非常困倦,精神食欲差),可以与兽医沟通,提供助眠或减缓焦虑的药物治疗。


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其他问题改善


乱拉乱尿是相对较常见的症状之一,但从猫咪的角度没有太多有效改善方式。


✔ 因此,建议条件允许,可在猫咪活动的不同房间放置猫砂盆,但原有猫砂盆要保持不变(提供新选择,但不删改原来的)。


除了”吃了饭却忘了还喊着要吃的“的情况外,也有老年猫会”忘了吃饭“。


✔ 因此要密切关注猫咪的食欲变化,老年猫咪建议固定喂食或者单独喂食。




与人类一样,虽然猫咪的”老年痴呆“也无法逆转和治愈。


但在患“老年痴呆”前,关注脑健康,帮助猫咪保持思维敏捷,可有效推迟“老年痴呆”的到来。

关注宠e生,您的猫咪更健康哟~


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